Populer di Dunia, Apakah Kimchi Makanan Sehat?

Sep 1, 2019 8:00 AM

Demam K-Pop yang melanda Indonesia memang mendapat perhatian sendiri di ranah sosial media. Kegemaran anak muda yang didominasi para wanita terhadap musik dan drama Korea, turut membawa kultur negara tersebut ke tanah air. Dalam hal makanan, banyak restoran yang menjajakan makanan khas dari negeri gingseng tersebut, salah satunya adalah kimchi.

Kimchi adalah hidangan Korea tercinta yang mulai dikenal di seluruh dunia. Terbuat dari sayuran yang difermentasi dan dibumbui dengan rempah-rempah dan rasanya sehat. Tetapi haruskah pengunjung cerdas membaca yang tersirat? Bagaimana kandungan yang terdapat pada kimchi? Kimchi memiliki tradisi yang sangat panjang di Korea. 

"Catatan hidangan pertama yang diketahui berasal dari 2.500-3.000 tahun yang lalu, ketika itu hanyalah persiapan sayuran asin, dibuat selama musim panen untuk mencegah limbah makanan dan menjaga keluarga tetap makan di musim dingin," jelas Dr. Julia Skinner, pendiri dan direktur Root, sebuah perusahaan sejarah dan fermentasi makanan yang berbasis di Atlanta.

Baca juga: 5 Makanan Ekstrem Korea Selatan, Yakin Berani Coba?


Populer di Dunia, Apakah Kimchi Makanan Sehat?Source: Futuredish
Kimchi 

"Seiring berlalunya waktu dan semakin banyak makanan diperkenalkan, daftar bahan hidangan bertambah, untuk memasukkan rempah-rempah yang berbeda dan beragam sayuran dan aromatik," lanjut Julia. 

Bahan utama dalam kimchi adalah kol, tetapi dapat dibuat dengan sayuran lain, seperti lobak daikon, paprika merah dan bahkan buah sesekali, seperti apel. Julia mencatat bahwa pilihan bumbu telah berkembang, dari garam biasa ke saus ikan, dan dari serpihan lada kering ke gochujang (pasta cabai merah). Meskipun bahan-bahan ini memberi kimchi rasa awalnya, ilmu di balik hidangan itulah yang membuatnya menonjol. 

"Kimchi adalah makanan fermentasi lakto, yang berarti bahwa itu dilunakkan dan dibasahi oleh lactobacilli (genus bakteri anaerob yang memakan pati dalam makanan ketika terendam air asin). Ini memberinya bau asam serta beberapa manfaat nutrisi," jelas Julia.

Baca Juga: Kenapa Orang Korea Selatan Suka Makan Ayam Goreng

Fermentasi awalnya dikembangkan untuk mengawetkan produk yang mudah rusak, seperti buah-buahan dan sayuran. Pendinginan modern sebagian besar telah meniadakan kebutuhan untuk tujuan itu, tetapi manfaat lain dari fermentasi. Orang yang sadar kalori cenderung jatuh cinta pada kimchi karena hidangan ini sangat rendah kalori dan lemak. 

Makanan ini juga menawarkan profil nutrisi yang mengesankan, kaya serat, vitamin dan mineral. Bukti terkini menunjukkan bahwa kimchi efektif dalam menangkal kanker, obesitas dan sembelit, dan mengurangi kolesterol. Ini juga penuh dengan antioksidan yang meningkatkan kesehatan dan sifat anti-penuaan.


Populer di Dunia, Apakah Kimchi Makanan Sehat?Source: 123rf
Kimchi sangat populer 

Banyak dari ini disebabkan oleh mikroba yang disebutkan di atas. "Ketika Anda makan kimchi, Anda juga mengonsumsi miliaran mikroba ini, dan mikroba ini diperkirakan berkontribusi pada manfaat kesehatan tambahan begitu mereka mencapai saluran pencernaan," jelas Bob Hutkins, profesor ilmu pangan di Universitas Nebraska.

Kimchi bukan pilihan terbaik bagi orang-orang dengan beberapa masalah terkait makanan. Pertama, mengandung sedikit garam sehingga orang yang berisiko terkena tekanan darah tinggi, stroke atau penyakit jantung mungkin harus menghindari kejernihan. Banyak resep kimchi juga mengandung sejumlah besar bawang putih, yang dapat menyebabkan reaksi yang tidak diinginkan pada orang dengan sindrom iritasi usus besar.

Baca juga: Cerita Korea Selatan yang Punya Sajian Kopi Unik nan Ekstrem, Berani Coba?

Kekhawatiran terkait kimchi yang paling serius, bagaimanapun, kemungkinan besar akan menyerang orang-orang yang makan hidangan dalam jumlah besar. Tidak jarang di Korea, di mana kimchi sering disajikan di atas nasi putih kukus setiap hari. Faktanya, 20 persen asupan natrium Korea dikaitkan dengan kimchi, dan penelitian telah menghubungkan konsumsi kimchi yang tinggi dengan peningkatan risiko kanker lambung, bentuk yang paling umum didiagnosis di negara itu.