Pertama Kalinya, NASA Akan Bawa Tanaman Cabai ke Stasiun Luar Angkasa

Oct 7, 2019 4:00 AM

Menanam tanaman di luar angkasa menjadi salah satu misi kecil dari berbagai misi dari para astronot hingga saat ini. Sejak percobaan penanaman tanaman di tahun 1982 oleh kosmonot Rusia atau Uni Soviet, kini giliran NASA yang baru mencoba membawa salah satu tanaman untuk ditaruh dan ditumbuhkan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS).

Kabar itu diperkuat dengan adanya rencana NASA untuk membawa salah satu tanaman ke ISS pada November 2019 nanti. Kemudian tanaman yang akan dibawa oleh badan antariksa Amerika Serikat tersebut diketahui berjenis cabai Espanola (Capscium annuum) yang mana ini akan menjadi yang pertama kalinya tanaman pedas akan mencoba tumbuh di luar angkasa.

Baca Juga: Dianggap Tanaman Ilegal, Ini Alasan Mengapa Kangkung Dilarang di Amerika!


Cabai EspanyolaSource: abcactionnews.com
Cabai Espanyola

Menurut Ray Wheeler, ahli fisiologi tanaman NASA, para astronot sering menyatakan keinginan mereka untuk makan makanan yang lebih pedas dan beraroma. Maka dari itu, para astronot dari NASA membuat rencana mengirim salah satu tanaman pedas untuk dikirim ke ISS. Ditambah dengan kandungan vitamin C yang tinggi yang ada pada tanaman cabai penting untuk diet di luar angkasa.

"Para astronot sering menyatakan keinginan untuk makanan yang lebih pedas dan beraroma, sehingga memiliki sedikit rasa panas juga tampaknya menjadi hal yang baik. Ditambah lagi, banyak paprika mengandung vitamin C yang sangat tinggi, yang penting untuk diet luar angkasa." kata Ray Wheeler seperti yang dikutip dari Science Alert dan Rio Grande Sun.

Kemudian tanaman cabai Española dipilih oleh NASA karena mereka tumbuh di tempat yang tinggi, memiliki periode pertumbuhan yang pendek, dan dapat dengan mudah diserbuki. Selain itu, cabai juga memiliki kemampuan untuk bertahan di dalam kondisi ekstrim. Ini akan membantu para astronot memerangi beberapa masalah kesehatan yang mereka hadapi di luar angkasa.


Tanaman cabai EspanyolaSource: ibitimes.com
Tanaman cabai Espanyola 

Baca Juga: Sempat Jadi Misteri, Ternyata Inilah Tempat Pertama Kali Tanaman Ganja Tumbuh di Bumi!

Ada banyak tantangan untuk menanam tanaman di luar angkasa. Salah satu syaratnya adalah tumbuhan harus mudah diserbuki dan dapat bertahan hidup dalam lingkungan karbon dioksida tinggi. Dengan menggunakan metode khusus, para ilmuwan mencoba untuk mengoptimalkan tumbuhan dari Bumi agar mampu bertahan di angkasa luar.

Sebelumnya pada 1982, kosmonot Uni Soviet telah berhasil membawa tanaman ke luar angkasa ketika pesawat luar angkasa mereka, Salyut 7 membawa tanaman model Arabidopis. Kemudian para astronot asal Rusia membawa beberapa tanaman lainnya untuk ditanam di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Saat ini sudah ada beberapa tanaman sayuran dan makanan berbeda di dalam ISS, termasuk selada, lobak Swiss hingga kacang polong.

Dengan adanya proyek NASA yang membawa tanaman makanan ke luar angkasa bisa memenuhi salah satu misi mereka untuk menyediakan buah dan sayuran organik yang asli ditanam di ISS. Karena para astronot tidak selalu ingin memakan makanan kemasan yang tidak memiliki nutrisi dan vitamin yang cukup untuk berjelajah di angkasa luar.

"Dengan makanan kemasan, astronot akan mampu mengisi perut mereka, tetapi mereka tidak akan memiliki nutrisi untuk melakukan pekerjaan mereka," kata Jacob Torres seperti yang dikutip dari CNN.


Jacob TorresSource: CNN
Jacob Torres

Seperti yang diungkapkan oleh Jacob Torres, ilmuwan holtikultura NASA, ini semua penting bagi rencana ambisius NASA untuk akhirnya mengirim manusia ke Mars. Karena mereka bisa membuat roket untuk ke Mars, namun misi itu tidak akan berhasil jika tidak memiliki makanan yang memiliki nutrisi cukup untuk para astronotnya.

Para peneliti sedang berupaya untuk memiliki berbagai tanaman di luar angkasa, terutama yang berfokus pada memiliki berbagai macam nutrisi dan vitamin.

"Kita perlu tumbuh cukup untuk melengkapi diet," jelas Torres kepada CNN, "sama seperti di Bumi ini, kita tidak bisa hidup dengan hal yang sama."

Baca Juga: Ternyata, 5 Bahan Makanan dari Tanaman Ini Bisa Picu Kekeringan Air

Jika berhasil, maka tanaman cabai Espanola akan menjadi tanaman pertama yang dibawa astronot Amerika Serikat ke luar angkasa untuk dibudidayakan dan dipelihara hingga tumbuh optimal.