Sudah 50 Tahun Ekspedisi, Astronot Masih Tinggalkan Sampah di Bulan

Oct 11, 2019 11:30 AM

Ketika seseorang mengunjungi sebuah tempat, pada umumnya mereka akan meninggalkan, membawa atau setidaknya memotret sesuatu. Tidak hanya di bumi, tradisi seperti itu nyatanya terjadi di bulan, objek yang menjadi orbit dari bumi yang kita pijak.

Dimulai dengan misi Apollo 11, yang mendarat pada 20 Juli 1969, para astronot meninggalkan enam bendera Amerika dan banyak kenangan pribadi dan politik. Hal lainnya adalah para kru juga meninggalkan instrumen untuk sekitar selusin percobaan untuk mengawasi kondisi bulan.

"Perangkat ini adalah bagian yang sangat penting dari Apollo," kata Noah Petro, ilmuwan proyek untuk misi Lunar Reconnaissance Orbiter. Saat itu, percobaan tidak mendapatkan banyak waktu di pusat perhatian karena manusia berada di permukaan bulan sudah jelas adalah cerita besar, menurut Petro, yang berbasis di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Md.

Baca Juga: Cerita 13 Astronot Wanita Pertama yang Tak Pernah Meluncur ke Luar Angkasa


Apollo 11.Source: NBCNews
Apollo 11, saat diluncurkan pada tahun 1969

Ketika kita memikirkan warisan 50 tahun Apollo, kebanyakan dari kita mungkin tidak membayangkan sisa-sisa yang tersebar dari pos-pos astronot yang mengumpulkan debu ruang angkasa. Tetapi ketika negara-negara merencanakan usaha baru ke bulan, para penganut pelestarian berjuang untuk melindungi situs-situs bersejarah ini sehingga pengunjung bulan di masa depan tidak akan menghapus jejak langkah pertama manusia di luar Bumi.

Pada Desember 1972, enam kru Apollo secara kolektif menghabiskan hampir 80 jam menjelajahi permukaan bulan. Mereka mengumpulkan batu-batu, memotret lanskap dan melakukan segala macam percobaan - dari membentangkan lembaran logam hingga menangkap partikel angin matahari hingga memicu peledak dan mengukur getaran gempa yang dihasilkan.

Apollo 11 meninggalkan seismometer bertenaga surya dan susunan reflektor yang dapat dipasangkan dengan laser di Bumi untuk secara tepat mengukur jarak antara Bumi dan bulan. Pada lima misi berikutnya, Apollo 12 hingga 17 (Apollo 13 kembali ke rumah tanpa mendarat di bulan), para astronot meninggalkan pengaturan yang lebih rumit yang ditenagai oleh baterai nuklir yang menghasilkan listrik melalui peluruhan radioaktif.

Baca Juga: Begini Cara Astronot Buang Air Di Luar Angkasa, Ribet Banget!


Apollo 11.Inilah bagian daratan bulan yang disebut paling sering dikunjungi manusiaSource: www.sciencenews.org
Inilah bagian daratan bulan yang disebut paling sering dikunjungi manusia 

Beberapa instrumen itu mengumpulkan data hingga tahun 1977, ketika NASA memutuskan untuk fokus pada proyek lain dan menarik steker pada seluruh operasi. Sayangnya, mengambil gambar pada tahun 1970-an tidak sesederhana seperti yang ditemukan ahli geofisika Seiichi Nagihara ketika ia mulai memecahkan teka-teki berusia puluhan tahun tentang suhu bawah tanah bulan.

Pada Apollo 15 dan 17, astronot memasang termometer di permukaan bulan, yang mengambil suhu bulan di berbagai kedalaman dan mengirim data kembali ke Bumi . Ketika para ilmuwan di zaman Apollo meninjau data yang dikumpulkan hingga 1974, hasilnya mengungkapkan sesuatu yang aneh: Suhu bulan tepat di bawah permukaan tampak perlahan naik.

"Kami berbicara tentang pemanasan yang sangat kecil, hanya beberapa derajat," kata Nagihara, dari Texas Tech University di Lubbock. Tetapi para peneliti pada saat itu tidak dapat menemukan alasannya. Nagihara memutuskan untuk memeriksa semua data suhu yang dikumpulkan hingga 1977 untuk mencari tahu apa yang sedang terjadi.

Baca Juga: Begini Cara Astronot Ramaikan Pemilu Dari Luar Angkasa


manusia pertama ke bulanSource: CNN
Manusia pertama yang ke bulan

Sisa-sisa situs Apollo adalah peninggalan penting dari waktu tunggal dalam sejarah manusia. Peringatan astronot, pesan perdamaian, dan plakat peringatan di bulan adalah bagian warisan yang jelas. Sayangnya, mendapatkan perlindungan hukum untuk pelestarian bersejarah situs Apollo tidaklah mudah. 

Jangan berharap Amerika Serikat membangun Taman Nasional Apollo di bulan dalam waktu dekat. Meskipun terdengar menyenangkan, itu akan melanggar Perjanjian Luar Angkasa 1967, yang menyatakan bahwa tidak ada negara yang dapat mengklaim kedaulatan atas permukaan bulan.

Pada 2015, tas sampel bulan yang digunakan oleh Armstrong secara keliru dijual di lelang pemerintah dengan harga $ 995 dan kemudian dijual kembali dengan harga $ 1,8 juta. Memorabilia usia ruang lainnya telah dijual dengan harga yang sama astronomi.