Luncurkan Satelit, NASA Ingin Jangkau Planet Terjauh

Aug 24, 2019 4:00 AM

Di awal tahun ini atau lebih tepatnya pada 18 April 2019, NASA meluncurkan Transit Exoplanet Survey Satellite atau TESS dari Stasiun Luar Angkasa Cape Canaveral Florida menggunakan roket SpaceX Falcon 9. Dunia yang jauh, adalah fokus utama misi NASA yang baru saja berlangsung. Bisa dikatakan NASA ingin menjangkau planet terjauh. 

Para astronom telah mengidentifikasi ribuan matahari di seluruh alam semesta, namun kebanyakan dari kita menganggap hanya beberapa planet yang terdekat sebagai "matahari". Ada lebih dari 150 bulan yang diketahui di tata surya, tetapi bulan kita disebut "bulan".

Demikian juga, tata surya kita memiliki banyak perusahaan. Dikutip ScienceDaily, astronom telah mengamati lebih dari 2.500 bintang yang memiliki planet yang mengorbit di sekitarnya. Setiap planet yang berada di tata surya asing dikenal sebagai planet ekstrasurya.

Baca juga: Mungkinkah Ada Planet yang Memiliki Dua Matahari? Ternyata Dua Astronom AS Ini Menemukannya!


Luncurkan Satelit, NASA Ingin Jangkau Planet TerjauhSource: abcnews
TESS akan berburu planet terjauh

Dengan biaya kurang dari $200 juta (tidak termasuk biaya peluncuran), TESS adalah teleskop berteknologi tinggi dengan harga murah lengkap dengan empat kamera optik tampilan lebar. Tujuan mereka adalah untuk membantu para ilmuwan menemukan exoplanet yang sampai sekarang belum ditemukan. 

"Kami akan mengidentifikasi planet-planet mulai dari raksasa seukuran Bumi hingga gas, menggunakan susunan teleskop untuk melakukan survei dua tahun," begitu pernyataan resmi NASA.

Pekerjaan itu dimulai dengan sungguh-sungguh pada 25 Juli 2018, ketika NASA mengumumkan bahwa "operasi ilmiah" teleskop secara resmi telah dimulai. TESS dimaksudkan untuk mengorbit Bumi di sepanjang rute yang belum pernah digunakan oleh instrumen buatan manusia sebelumnya. Ini akan menyelesaikan lingkaran baru di sekitar planet asal setiap 13,7 hari.

Pada titik terdekatnya dalam siklus, TESS akan menempuh jarak 67.000 mil (107.826 kilometer) dari bumi. Setiap kali ia mencapai bagian orbitnya, pesawat ruang angkasa akan mengirimkan sejumlah data baru kepada para ilmuwan. NASA mengharapkan transmisi pertama tiba pada awal Agustus.


Luncurkan Satelit, NASA Ingin Jangkau Planet TerjauhSource: sci-news
Kepler, telah mendeteksi 2,327 planet

TESS menggunakan metode transit untuk mencari exoplanet. Tekniknya, yang telah ada sejak awal 2000-an, sederhana. Bintang menjadi sedikit redup ketika planet bergerak di depannya. Jadi dengan memonitor secara cermat tingkat kecerahan bintang melalui teleskop, para astronom dapat mengetahui apakah ada exoplanet di lingkungan tersebut.

Baca juga: Jika Bumi Kotak, Begini Rasanya Kehidupan Kita

Pada Maret 2009, NASA meluncurkan Kepler, sebuah observatorium ruang angkasa yang dibangun untuk melihat exoplanet melalui metode transit yang sama. Sampai saat ini, ditemukan 2.327 planet yang dikonfirmasi dan bukti yang mungkin mengisyaratkan keberadaan 2.244 lainnya.

TESS diperkirakan akan mengungguli Kepler. Sementara Kepler fokus pada bagian langit malam yang relatif kecil, TESS akan meneliti 85 persen dari itu. Secara keseluruhan, pesawat ruang angkasa yang lebih baru akan melihat lebih dari 200.000 bintang - dengan kecerahan rata-rata lebih tinggi daripada yang disurvei Kepler - pada saat misinya berakhir.