Keren! Bahan Bakar Bio-Jet akan Menjadi Terobosan Masa Depan

Sep 1, 2019 5:00 AM

Industri penerbangan global mengonsumsi jutaan barel bahan bakar berbasis minyak bumi per hari. Kebutuhan uniknya akan bahan bakar yang murah, efisien, dan andal mencegahnya beralih ke sumber energi terbarukan.

Sebuah studi baru mengevaluasi potensi biofuel yang berasal dari tanaman untuk bersaing dengan produk berbasis minyak bumi sebagai sumber bahan bakar berkelanjutan untuk industri penerbangan. Dilaporkan bahwa bahan bakar bio-jet mungkin menjadi alternatif yang layak untuk bahan bakar fosil.

Baca juga: Mungkinkah Ada Planet yang Memiliki Dua Matahari? Ternyata Dua Astronom AS Ini Menemukannya!

Tetapi para peneliti dari Joint BioEnergy Institute (JBEI) dari Departemen Energi (DOE) mengatakan bahwa biofuel pada akhirnya akan mencapai tingkat efisiensi yang sama dengan senyawa minyak bumi tradisional. 

"Tim di JBEI telah bekerja pada rute biologis untuk campuran bahan bakar bio-jet canggih yang tidak hanya berasal dari gula nabati tetapi juga memiliki sifat menarik yang sebenarnya bisa memberikan keuntungan dibandingkan bahan bakar jet konvensional," jelas peneliti JBEI Corinne Scown.


Keren! Bahan Bakar Bio-Jet akan Menjadi Terobosan Masa DepanSource: AIN
Tim peneliti JBEI

Nantinya, bahan bakar bio-jet suatu hari nanti bisa semurah produk berbasis minyak bumi. Dalam proses produksi biofuel, bakteri mengubah karbohidrat dalam bahan tanaman menjadi molekul. Pada gilirannya, senyawa padat energi ini diubah menjadi biofuel. Peneliti JBEI bekerja pada peningkatan setiap tahap proses produksi untuk bahan bakar bio-jet.

Satu tim mengembangkan biomassa non-makanan yang mengandung banyak karbohidrat kaya energi dan kadar lignin yang rendah. Kelompok lain mencari cara yang lebih baik untuk mengekstraksi karbohidrat dan mengubahnya menjadi gula agar bakteri terurai menjadi bahan bakar. 

Selain itu, masih banyak lagi peneliti yang menyelidiki pengaruh genetik dan lingkungan yang mungkin meningkatkan efisiensi mikroba dan mendapatkan hasil maksimal dari proses bio-konversi. Setelah menyelesaikan proses optimasi, para peneliti JBEI akan menyerahkan teknologi biofuel ke mitra komersial.

Baca juga: Tahun 2019, Kadar CO2 di Bumi Catat Rekor Tertinggi Dalam Sejarah

Perusahaan bahan bakar akan menyesuaikan dan memadukan produk hijau menjadi bahan bakar jet yang ada. Perusahaan juga bertanggung jawab untuk meningkatkan proses produksi ke tingkat industri. Scown dan timnya menganalisis kemungkinan proyek JBEI mencapai tujuannya untuk menciptakan bahan bakar jet alternatif yang mungkin diinginkan maskapai. 

Untuk memaksimalkan produksi biofuel, para peneliti harus mengubah bahan limbah lignin menjadi sesuatu yang menguntungkan. Dalam beberapa tahun terakhir, kelompok riset JBEI telah meningkatkan teknologi yang memecah biomassa dan menghasilkan biofuel. Upaya mereka terus menurunkan harga teoretis satu galon bahan bakar bio-jet.


Keren! Bahan Bakar Bio-Jet akan Menjadi Terobosan Masa DepanSource: CNN
Diharap berdampak pada tarif tiket pesawat

Biaya awalnya sendiri adalah senilai USD 300,000 per galon, namun nantinya bahan bakar jet berbasis tanaman ini akan dibanderol USD 16 per galon. Masih banyak jalan yang harus ditempuh - satu galon bahan bakar jet berbasis minyak bumi sendiri berharga USD 2,50. Scown dan rekan timnya mencari cara agar bahan bakar bio-jet dapat menurunkan biayanya lebih jauh. 

Tim ini menjalankan simulasi komputer dari lima pendekatan produksi yang menciptakan empat molekul biofuel yang unik. Mereka menemukan bahwa kelima pendekatan tersebut mengarah pada produk bahan bakar bio-jet yang sesuai dengan label harga bahan bakar berbasis minyak seharga $ 2,50.

Baca juga: Mikroba Punya Andil Kurangi Sampah Plastik di Lautan

Namun, produsen biofuel juga perlu mengambil keuntungan dari lignin, yang terlalu sulit bagi bakteri untuk dikonversi menjadi bahan bakar. Peneliti JBEI berupaya mengubah lignin menjadi produk yang bermanfaat dan berharga. Rekan-rekan mereka di Eropa menemukan cara untuk mengubah benzyl alkohol dalam lignin menjadi benzaldehida, bahan kimia yang digunakan untuk menghasilkan pewarna dan parfum. 

Scown menambahkan bahwa keempat biofuel mengungguli bahan bakar jet berbasis minyak bumi. Jika pesawat mereka mendapatkan jarak tempuh lebih banyak dari jumlah bahan bakar yang sama, maskapai penerbangan mungkin bersedia membayar premi untuk setiap galon bahan bakar bio-jet.